Naranjo amargo

Citrus aurantium
Citrus aurantium

Nombre científico: Citrus aurantium
Familia: Rutáceas

Otros nombres
Castellano: Naranjero Agrio
Gallego: Laranxeira aceda
Vasco: Larango
Catalán: Taronger Agre

El naranjo amargo es un árbol originario de la China e India, pero a pesar de lo contrario al naranjo de naranja dulce, este llegó antes a Europa. Este árbol puede medir entre 3 y 5 metros de altura. Hoy en día se usa frecuentemente como árbol ornamental porque siempre está verde, y es frondoso. Además en ciudades del sur de España, como Córdoba o Sevilla, los naranjos amargos sirven de sombra a los que pasean por sus calles en los días más soleados. También se cría en huertas del litoral ibérico.

Época de floración y de recolección del naranjo amargo

El naranjo amargo florece en primavera. La flor es el azahar, de un olor intenso y color blanco radiante. De este árbol se aprovechan sus hojas, su flor y su fruto, principalmente la cáscara del mismo. Para aprovechar la cáscara de la naranja amarga debes de pelarla y secarla.

Las hojas del naranjo deben de secarse rápidamente tras su recolección, para ello puedes ponerlas en un lugar oscuro, seco y alejado de la humedad. Estas hojas se recogen por sus propiedades medicinales y el mejor momento para ello es en primavera.

Las flores se recolectan también en primavera, época en la que florece, y deben de secarse del mismo modo con cuidado de no romperlas al arrancarlas. Pueden cogerse abiertas del todo o bien sin abrir.

Propiedades del Naranjo Amargo

Las principales propiedades del naranjo amargo son sedante, tónico y aperitivo. Las esencias de la naranja amarga hacen que tenga propiedades antiespasmódicas, y la convierte en un sedante leve. La presencia de la pectina le otorga beneficios para ayudar a reducir el colesterol y ayuda a frenar la diarrea. También tiene el compuesto limonina, que hace que esta sea aperitiva, tónica y eupéctica.

En las flores está una esencia llamada neroli, mientras que en las hojas se encuentra otra llamada petitgrain. Siempre se ha de usar las esencias con sumo cuidado para prevenir acciones inversas o efectos secundarios.

Infusión de hojas y flores de naranjo amargo

La infusión de hojas de naranjo amargo se emplea para los estados nerviosos y trastornos del sueño como el insomnio. Para preparar esta infusión debes de emplear 2 gramos de hojas secas picadas y dejar infusionar durante unos 5 minutos a 100 grados. Del mismo modo y con las mismas propiedades medicinales puedes preparar la infusión con sus flores. Una vez pasado el tiempo se cuela y se endulza si se desea.

Cómo hacer licor de Curaçao con naranjas amargas

Este es uno de los usos más habituales de la naranja amarga. Pero al tratarse de un licor que tiene alcohol no debe de abusarse en su ingesta, por lo que se debe de ser muy prudente e incluso consultarlo con un médico antes de tomarlo.

Para prepararlo se necesita 500 cl de alcohol de alta graduación a los que añadiremos: 50 gramos de corteza de naranja amarga, 1 gramo de clavo y 1 gramo de canela. Una vez todo mezclado se macera durante una semana.

Cuando pasa esta semana se debe de colar para quitar los ingredientes, luego se le añade medio kilo de azúcar y agua mineral hasta que la mezcla quede bien líquida. Lo guardamos en un tarro grande o en algún lugar tapado, removiéndolo todo durante una semana. Pasada la semana, podemos filtrarlo y embotellarlo.

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